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Eremo San Donato, Pozzolo di Villaga

altopiano di Pozzolo a Villaga - riviera berica Colli Berici Vicenza

Eremo di San Donato, altopiano di Pozzolo a Villaga

Monti Berici Colli Berici Riviera Berica - Vicenza
Luogo suggestivo dove un tempo si trovava un antico convento, del quale rimangono tracce delle fondamenta a ridosso della parete rocciosa. L'antica chiesa aveva l'abside che faceva tutt'uno con il covolo (grotta).
Il romitorio è documentato fin dal 1240, successivamente, nel corso del '200, vennero aggiunti manufatti ed edifici e divenne un monastero benedettino femminile retto da una badessa.
Probabilmente il complesso monastico di San Donato del Covolo venne abitato fino alle soppressioni ecclesiastiche volute da Venezia nel XVII secolo ed infine del tutto abbandonato e già in rovina con le confische napoleoniche di inizio ottocento.
Tuttavia alcuni antri riparati da muri furono adibiti a case rupestri abitate nel corso dell'ottocento e, forse, anche fino ad inizio novecento.

Tutta l'area, con il colmo del monte Tondo di Villaga, venne requisita per scopi militari durante la grande guerra.
Vi stanziarono truppe italiane e francesi nel 1917 e i reduci delle grandi battaglie sull'altopiano di Asiago.
Sulle varie gobbe rocciose, ora ricoperte da boscaglia, si trovano ancora tracce di trinceramenti e qualche manufatto, forse realizzati quali ultima linea di difesa del fronte Piave-Grappa-Altopiano, o per scopi di addestramento.
L'attuale chiesetta, dalle forme neoclassiche eretta nel corso dell'ottocento, venne anch'essa requisita per scopi militari e utilizzata quale magazzino e cucine.

Nel 1935 l'edificio religioso parzialmente crollò, ma venne recuperato dalla nobile famiglia Chemin-Palma, proprietaria del terreno e della Commenda di San Silvestro di Villaga.

Ancora occupato dai militari, in questo caso i Tedeschi, nel corso della seconda guerra mondiale, l'intero complesso venne ulteriormente sfregiato, demolendo tutte le vecchie strutture murarie del convento.
Di esse rimangono solamente delle tracce di fondamenta nelle rocce del covolo.

Dal 1980 il gruppo Alpini di Pozzolo s'incarica del recupero dell'oratorio, riedificando per buona parte i resti dell'edificio e risistemando tutto il notevole sito del Covolo di San Donato, ora di proprietà della Parrocchia di Pozzolo, che saltuariamente apre la chiesetta per messe e cerimonie.

Il panorama spazia amplissimo sulla bassa pianura vicentina e sulla Riviera Berica, il largo corridoio naturale tra i Monti Berici e i Colli Euganei che si profilano all'orizzonte con le loro caratteristiche gobbe.

L'eremo si raggiunge da Pozzolo per la strada che porta a Barbarano Vicentino, o da Barbarano Vicentino (loc. Castello di Villaga) per la salita che porta a Pozzolo. Al culmine della salita verso destra (indicazioni) una stretta stradina sale in prossimità dell'eremo. (circa 5 km. da Barbarano, difficoltà di parcheggio).
per salire a piedi da Villaga al covolo di San Donato, passeggiata molto consigliabile, vedi
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